Journal of Contemporary China: “Reassessing Seoul’s ‘One China’ Policy: South Korea-Taiwan ‘Unofficial’ Relations after 30 Years (1992-2022)”

A fourth peer-reviewed article in my series on U.S. allies, Taiwan, and “One China” … an analysis of the history and contemporary policy implications of South Korea’s “One China” policy and engagement of Taiwan since Seoul switched diplomatic recognition from Taipei to Beijing in 1992… was published today at Journal of Contemporary China. This piece is co-authored with Chaewon Lee, one of our stellar graduate students in the EALC Department of Indiana University’s Hamilton Lugar School of Global & International Studies.

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A suggested citation, abstract, and link are below. I will update the citation with volume/issue/page #s when the article comes out in print.

Abstract

Amid U.S.-led efforts to “internationalize and multilateralize” support for Taiwan in response to mounting pressure from China, the 2021 U.S.-South Korea presidential statement’s unprecedented reference to “peace and stability across the Taiwan Strait” made global headlines. This study analyzes contemporary Korea-Taiwan relations in historic and comparative perspective, focusing especially on Seoul’s official 1992 position on “One China” and its implications for Korea’s Taiwan policy. It demonstrates that Seoul has never recognized Beijing’s self-defined “One China principle” concerning its essential claim of PRC sovereignty over Taiwan. Comparative analysis of Korea’s position and subsequent policies with the U.S.’, Japan’s, and others’ further reveals significant (potential) flexibility in Korea’s approach to Taiwan. The relatively distant state of Korea-Taiwan relations today is the collective political choice of Korea’s democratically-elected leaders—not the legacy of some (non-existent) putative commitment made to Beijing 30 years ago.

Title & Abstract in Korean (informal translation)

Title:

한국의 ‘하나의 중국’ 정책 재검토 하기: 한국-대만 ‘비공식’ 관계 30년 (1992-2022) 중심으로

Abstract:

중국의 더욱더 커지는 압박 가운데, 미국이 대만을 향한 지지의사를 밝히고 있다. 따라서,  2021년 한-미 대통령 공동성명에서 ‘대만 해협의 평화와 안정 유지’의 언급은 전세계 관심을 끌었다. 비교적과 역사적 분석을 통해, 본연구는 한국-대만 비공식 관계를 되살펴 보며, 한국 정부가 – 미국, 일본, 등 다른 국가들과 비슷이 – 중국이 스스로 정의한  ‘하나의 중국 원칙’을, 특히나 대만의 주권에 관련 되서는, 인정한 적이 없다는 것을 보여준다. 미국, 일본, 등 다른 국가들의 ‘하나의 중국’ 정책과 비교 하면, 한국의 ‘대만 정책’도 유연해질 수 있다는 것을 보여준다. 이를 통해, 현재 비교적 거리가 있는 한국-대만 비공식 관계는 한국의 민주적으로 선출된 지도자들의 정치적인 선택 때문이고, 30년전 베이징과 어떤 구속력 있는 약속 때문이 아닌 것을 볼 수 있다.